Sur les poissons frugivores de l'Amazone

• 2012/numéro 4-Juin : par Bruno Corbara

Références des deux articles de Jill Anderson sur la dispersion des graines par le tambaqui, Colossoma macropomum :

• Anderson J.T., Rojas J.S. & Flecker A.S., 2009. High-quality seed dispersal by fruit-eating fishes in Amazonian floodplain habitats. Oecologia, 161(2), 279-290. (doi: 10.1007/s00442-009-1371-4)
• Anderson J.T., Nuttle T., Saldaña Rojas J.S., Pendergast T.H. & and Flecker A.S., 2011. Extremely long-distance seed dispersal by an overfished Amazonian frugivore. Proceedings of the Royal Society B, 278 (1723): 3329-3335. (doi:10.1098/rspb.2011.0155)

Tambaqui avec radio-émetteur et radiotélémétrie en canoë (clichés Jill Anderson).

Un article en français pour en savoir plus sur la biologie du tambaqui :

• Loubens G & Panfili J., 1997. Biologie de Colossoma macropomum (Teleostei: Serrasalmidae) dans le bassin du Mamoré (Amazonie bolivienne). Ichthyological Exploration of Freshwaters, 8 (1), 1-22.
disponible sur : http://horizon.documentation.ird.fr/exl-doc/pleins_textes/pleins_textes_6/b_fdi_47-48/010010615.pdf

Un film de 2mn30 (commentaires en anglais) sur la frugivorie chez le tambaqui :

Quelques articles pour en savoir plus sur les poissons frugivores et disséminateurs :

• Correa S.B., Winemiller K.O., López-Fernández H. &, Galetti M., 2007. Evolutionary perspectives on seed consumption and dispersal by fishes. BioScience, 57 (9): 748-756. (doi:10.1641/B570907)

Dans ce travail de synthèse, les auteurs reviennent sur le rôle des poissons d’eau douce comme agents disperseurs de graines, en analysant l’évolution de la frugivorie et de la granivorie au sein de la famille néotropicale des Serrasalmidae (qui comprennent par ailleurs les fameux piranhas carnivores). Ils montrent que ce régime alimentaire s’accompagne, chez les espèces qui l’ont adopté, de la présence de mâchoires puissantes et d’une dentition spécialisée. Par contre, aucune adaptation particulière des fruits ne semble être associée à la dissémination par les poissons (ichthyochorie). Les auteurs estiment que l’importance des poissons dans la dispersion des graines reste grandement sous-évaluée. Leur revue de la littérature récente montre que les poissons ont un rôle de premier plan dans la dynamique de végétalisation des rives. Par ailleurs, les auteurs estiment qu’un grand nombre d’interactions primordiales entre plantes et poissons – avant même d’avoir pu être étudiées – ont pu être perturbées par les activités humaines (ces dernières incluant l’introduction d’espèces de poissons exotiques).

• Galetti M., Donatti C.I., Pizo M.A. & Giacomini H.C., 2008. Big fish are the best : seed dispersal of Bactris glaucescens by the pacu fish (Piaractus mesopotamicus) in the Pantanal, Brazil. Biotropica, 40(3): 386–389. (doi:10.1111/j.1744-7429.2007.00378.x)

Les auteurs de ce travail ont étudié le rôle potentiel du « pacu » (Piaractus mesopotamicus, Characidae) comme disperseur de graines dans le Pantanal au Brésil. Ils ont montré qu’en saison humide, l’alimentation de ce poisson était largement constituée de fruits du palmier Bactris glaucescens (présents dans 73% des 70 poissons collectés) avec une relation positive entre la taille, la masse des pacus ainsi que la taille de leur gueule et le nombre de graines intactes trouvées dans leurs intestins. Les meilleurs disperseurs de graines étant les plus gros poissons et ceux-ci étant également ceux qui sont le plus menacés par la surpêche, les auteurs prédisent un fort impact de l’activité prédatrice humaine sur la végétation. Ils appellent à des études plus poussées de l’impact sur la régénération forestière et plaident pour une pêche plus soutenable des espèces frugivores.

• Lucas C.M., 2008. Within flood season variation in fruit consumption and seed dispersal by two characin fishes of the Amazon. Biotropica, 40(5): 581–589. (doi:10.1111/j.1744-7429.2008.00415.x)

L’auteur de cet article a étudié la consommation de fruits et la dispersion de graines chez deux espèces de poissons frugivores Colossoma macropomum (le tambaqui) et Piaractus brachypomus en relation avec les variations saisonnières du niveau des eaux de l’Amazone.

• Reys P., Sabino J. & Galetti M., 2009. Frugivory by the fish Brycon hilarii (Characidae) in western Brazil. Acta Oecologica, 35, 136-141. (doi:10.1016/j.actao.2008.09.007)

Travaux réalisés dans les eaux très claires de la rivière Formoso au Brésil et qui montrent l’importance d’une espèce de poisson frugivore, le piraputanga (Brycon hilarii) comme disperseur de graines. Les piraputangas qui se nourrissent des fruits d’une douzaine d’espèces peuvent être considérés comme de bon disperseurs de graines pour huit d’entre elles.
(C’est une photo de piraputanga de la rivière Formoso qui illustre l’article Les poissons frugivores de l’Amazone  dans Espèces numéro 4, p.74)

Pour en savoir plus sur les forêts inondables de l'Amazonie :

04-01-03

• Goulding M., Smith N.J.H. & Mahar D.J., 1996. Floods of fortune. Ecology and economy along the Amazon. Columbia University Press, New York.

Michael Goulding dirige l’Amazon Rivers Program de l’ Amazon Conservation Association (ACA). C’est un des meilleurs spécialiste des rivières du bassin amazonien et tout particulièrement des forêts inondables et aussi un pionnier de l’étude des poissons frugivores et disperseurs de graines. Cet ouvrage est une introduction très complète à l’écologie et l’économie de cet écosystème menacé.

Un film de la BBC sur la forêt amazonienne inondée (flooded forest)

Pour en savoir plus sur les frugivores et la dispersion des graines :

04-01-04

Du 13 au 18 Juin 2010 s’est tenu à Montpellier le 5ème Symposium « Frugivores and seed dispersal ». Le site internet du Symposium (en anglais), animé par Pierre-Michel Forget du Muséum de Paris et toujours accessible renvoie à quantité de travaux sur les frugivores et disperseurs de graines. http://www.fsd2010.org/miscellaneous/frugivores_of_the_month.htm

Charles Lyell
En exergue de l'article, la citation du géologue écossais Charles Lyell (1797-1875) est extraite de : Principles of geology, London: John Murray. Volume 2 (1832), Chapitre V, p. 79.

La citation complète est la suivante : »The passage, indeed, of indigested seeds through the stomachs of animals is one of the most efficient causes of the dissemination of plants, and is of all others, perhaps, the most likely to be overlooked« . Ce que je traduis par : « Vraiment, le passage de graines non digérées à travers les estomacs d’animaux est un des facteurs les plus efficaces de dissémination des plantes, et parmi tous les autres sans doute, le plus sujet à être négligé »
Charles Lyell peut être considéré comme le fondateur de la géologie moderne. Ses Principes de géologie ont fortement inspiré le jeune Charles Darwin qui les a lus pendant son voyage autour du monde (1831-1836) à bord du navire le Beagle. Dans ses Principes de Géologie, Lyell défend l’idée que le présent est la clef de la compréhension du passé, la géographie actuelle étant le résultat de l’accumulation de processus graduels qui se sont accumulés sur de longues périodes. Le titre complet de l’ouvrage de Lyell annonce la thèse qu’il y défend : Principles of geology, being an attempt to explain the former changes of the Earth’s surface, by reference to causes now in operation (soit : Principes de géologie. Une tentative d’expliquer les changements de la surface de la terre par des causes opérant actuellement). En 1859, dans L’Origine des espèces, Charles Darwin défendra l’idée que la transformation des êtres vivants résulte elle aussi de processus progressifs et très lents qui sont toujours à l’oeuvre de nos jours. Les deux Charles se rencontreront à l’issue du voyage de Darwin et deviendront amis. Lyell qui s’affirmera comme un défenseur des conceptions darwiniennes de transformation des espèces sera néanmoins réticent à les appliquer à l’espèce humaine.

Le texte intégral des Principes de géologie (en anglais) est disponible sur :
http://darwin-online.org.uk/content/frameset?viewtype=text&itemID=A505.2&pageseq=1