Sur les abeilles pour éloigner les éléphants

• 2012/numéro 6-Décembre par Bruno Corbara

En exergue:

Citations de Jean de La Fontaine (1621-1695)
Nul besoin de présenter le fabuliste français dont les proverbes figurent en exergue de l’article du Numéro 6 d’Espèces. Jean de la Fontaine – à sa façon – aurait pu écrire une rubrique Entr’Espèces dans votre magazine préféré.

« …entre nos ennemis
Les plus à craindre sont souvent les plus petits »
est un extrait de la fable: Le lion et le moucheron

« …on a souvent besoin d’un plus petit que soi »
est une morale commune aux deux fables: Le lion et le rat & La colombe et la fourmi

Quelques articles pour en savoir plus sur les éléphants, les abeilles et l’Homme

• Vollrath, F. & Douglas-Hamilton, I., 2002. African bees to control African elephants. Naturwissenschaften 89, 508–511 (doi: 10.1007/s00114-002-0375-2)

Toutes ces publications sont disponibles sur le site de Lucy King :
• King, L.E., Douglas-Hamilton, I. & Vollrath, F., 2007. 
African elephants run from the sound of disturbed bees. Current Biology 17, R832–R833. (doi:10.1016/j.cub.2007.07.038)

• King L., 2009. Bees help protect crops from damage by elephants in Kenya. Bee Craft. September, 9-11.

• King, L.E., Lawrence, A., Douglas-Hamilton, I. & Vollrath, F., 2009. Beehive fence deters crop-raiding elephants. African Journal of Ecology 47, 131–137. (doi: 10.1111/j.1365-2028.2009.01114.x)

• King L.E., Douglas-Hamilton I. & Vollrath F., 2011. Beehive fences as effective deterrents for crop-raiding elephants: field trials in northern Kenya. African Journal of Ecology. (doi: 10.1111/j.1365-2028.2011.01275.x)

• King L.E., Soltis J., Douglas-Hamilton I., Savage, A. & Vollrath F., 2010. Bee threat elicits alarm call in African elephants. PLoS One 5(4), e10346. (doi:10.1371/ journal.pone.0010346.)

• King L.E., 2010. The interaction between the African elephant (Loxodonta africana africana) and the African honey bee (Apis mellifera scutellata) and its potential application as an elephant deterrent. DPhil thesis. University of Oxford, UK.
Les travaux de Lucy King sont réalisés dans le cadre des programmes de l’ONG « Save the elephants » : http://www.savetheelephants.org/

Une expérience similaire à celle de Lucy King, mené dans le cadre d’une thèse par une chercheuse française Chloé Guerbois, est actuellement en cours au Zimbabwe. Des plantations de sorgho sont protégées par une barrière avec des cordes tirant sur des ruches.
http://www.jeuneafrique.com/Actualite/image/43648/

Sur les conflits humains/faune en Afrique un article récent paru dans le quotidien Le Monde
Caramel L., 2012. En Tanzanie, les Hommes et la faune sauvage face à face. Le Monde, 9-10 Septembre, p.6.